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纽约镀金时代

意想不到的总统:切斯特·A·亚瑟(Chester A. Arthur)和阅读有关平庸之人的喜悦

“亚瑟的提名是荒谬的滑稽表演…。除了被免职以外,他从未担任过任何职务。他的提名伴随着所有机器政治的胜利,将极大地威胁[James] Garfield的成功。我不禁要问,即使在激烈的闭幕场面中,一项公约也能犯这样的错误。”

— John Sherman

纪念碑 切斯特·A·亚瑟 站在麦迪逊广场(Madison Square)的东北角,孤独而消沉,向站在公园里的总统致敬,这位公园以一位更好的总统命名。

亚瑟不是一个伟人,他也不像他的遗产所暗示的那样可怕。他的主要技能是忠诚度,他是一名可靠的步兵,几乎偶然地赢得了骄人的职业生涯。然而,这些人的传记可以使他们读得很好,这不是因为他们的性格,而是因为他们的情况。

意想不到的总统
切斯特·A·亚瑟的生平和时代
by Scott S. 格林伯格
达·卡波出版社

意想不到的总统, Scott S. 格林伯格’佛蒙特州律师,这位纽约社交攀登者在亚瑟(Arthur)上出色的翻页传记得到了尊重,但作者从未为其主题找借口’缺乏魅力。实际上,他温和的魅力将成为一种财富。

亚瑟(Arthur)成为美国第21任总统,背负着更多有才干的人的野心—共和党创始人 瑟洛杂草 最著名的是共和党老板 罗斯科·康克林。为了做出一个粗俗的现代类比,他’就像真人秀选手那样,他根本不采取任何实际行动便赢得了比赛。他’s one of our nation’在Radar Americans上很棒。

亚瑟(Arthur)有史以来最富有成果的工作是在 纽约海关,该职位为政治攀登者提供了数百个免费工作。尽管他在受到高度公开的腐败调查后于1878年被免职,但亚瑟(Arthur)’的声誉仍然奇怪地完好无损。的确,在民主党人(在塔曼尼·霍尔(Tammany Hall)推动下)经常被视为政治上最残酷的时代,他全力以赴提拔共和党候选人。

纽约时报在“[Arthur’人们很少能在大都市生活中浮出水面,但在过去的十年中,这个人像一个强大的暗流一样走动,比该国的任何其他人在塑造共和党在该州的进程上所做的贡献更大。”

格林伯格’这本书充满了政界人士之间的热烈刺戳和战利品系统的腐败阴谋,这些阴谋曾经如此盛行(也许再次盛行)。在最富娱乐性的部分,亚瑟经常在旁人旁听,无论是在激烈的总统选举中尽职尽责地投票还是要美元,还是看着他的老板康克林因辞职而自杀。

他成为了 詹姆斯·加菲尔德‘的副总统几乎是偶然的,后来因悲剧而成为总统(加菲尔德’于1881年被暗杀)。他于1881年9月20日凌晨2:15从美国绿荫密布的客厅宣誓就任美国第21任总统。 他的家 列克星敦大街123号 (at right), one of many wonderfully drawn New York City locations described in 格林伯格’s book.

这些位置中的另一个当然是 德尔莫尼科’s Restaurant,美国的主要目的地’小号雪茄咀嚼工业和权力掮客,其中醉酒当选副总统升至发表演讲“这强化了广泛的观点,即他是不适合担任高级职务的机器政治家。”

然而,这位次要总统在上任后确实做了一些意想不到的事情,几乎没有人认为他会对此感兴趣—公务员制度改革。在压力下,这种机器政治工具将开始表现出自己的领导风格。

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